Nvidia is echt vertrokken als de # 1 chipsetleverancier voor het AMD-platform en betreedt ook de Intel-scene met de nieuwe nForce 600-serie.

De grafische gigant is inderdaad zo dominant geworden aan de AMD-kant dat ze een breed scala aan ondersteunende chipsets kunnen bieden. Ze bieden momenteel ondersteuning voor Socket AM2-gebruikers met vier verschillende chipsets: nForce 590 SLI, 570 SLI, 570 Ultra en 550. De nForce 500-serie is echter oud nieuws aangezien de recentere nForce 600-serie nu beschikbaar is.

Verrassend genoeg verscheen de nieuwste nForce-chipset voor het eerst op het Intel-platform, waardoor Core 2-bezitters drie nieuwe chipsets kregen: de nForce 680i SLI, 650i SLI en 650i Ultra. Nvidia heeft ook de nForce 680a SLI-chipset uitgebracht voor de nieuwste AMD-platforms, maar weinigen hebben deze geaccepteerd. Dankzij de verbeterde verkoop van Intel-desktopprocessors had Nvidia geen andere keuze dan hun aandacht te verleggen van AMD en zich te concentreren op Intel.

Deze twee nieuwe "voor Intel" SLI-chipsets zijn gericht op prestaties en zijn ontworpen om dubbele GeForce-kaarten te ondersteunen die gebruik maken van SLI-technologie. Momenteel kosten moederborden met de nForce 680i SLI ongeveer $ 230, terwijl de gemiddelde 650i SLI-kaart u naar $ 140 zal verlagen.

We konden ons niet afvragen waarom de 680i zoveel kost en of het verschil gerechtvaardigd is. Wat zijn de prestatievoordelen en welke nieuwe functies kunt u verwachten te vinden? Door naar de website van Nvidia te kijken, zul je snel ontdekken dat de nForce 680i SLI 46 PCI Express-lanes en LinkBoost-technologie gebruikt, net als de oude nForce 590 SLI-chipset.




De fraaie Nvidia LinkBoost-technologie verhoogt de PCI Express- en MCP HyperTransport-bussen met 25%, wat de interconnectiebandbreedte pompt van 8GB / s naar 10GB / s. De NForce 680i SLI bevat ook in totaal 46 PCI Express-lanes, wat betekent dat beide PCI Express x16-slots op volle snelheid werken bij gebruik van twee grafische kaarten. Dit is geen functie die wordt aangeboden op de nForce 650i SLI-chipset, die beperkt is tot PCI Express x8-snelheden bij het uitvoeren van twee kaarten in SLI.




"Full speed" SLI is niets nieuws, en het werd eigenlijk geïntroduceerd in de nForce4-dagen toen ASUS het eerbiedwaardige A8N32-SLI Deluxe-moederbord lanceerde. Het werd toen een standaardfunctie voor alle nForce 590 SLI-moederborden en nu voor alle nForce 680i SLI-moederborden. Hoewel de extra PCI Express-banen mooi zijn, doet de volledige x16 SLI niets om de prestaties van het moederbord te verbeteren, zoals we hebben geleerd van eerdere tests.

Dan is er de meer betaalbare 650i SLI-chipset die slechts 18 PCI Express-lijnen ondersteunt, het ziet er in vergelijking vrij zwak uit, maar dit paar lijkt voldoende om de GeForce 8800 GTX-kaarten van stroom te voorzien. De 650i SLI mist ook officiële 1333 MHz FSB-ondersteuning, 1200 MHz EPP-geheugenondersteuning, vier in plaats van zes SATA 3 Gb / s-poorten en een derde PCIe-uitbreidingsslot voor een physics-kaart (toch?). Misschien minder belangrijk, ondersteunt de 650i SLI een enkele Gigabit LAN-verbinding versus de 680i's dubbele Gigabit.




Voor de doeleinden van onze vergelijking zal de nForce 680i SLI-chipset vandaag worden vertegenwoordigd door het krachtige $ 400 ASUS Striker Extreme-moederbord, terwijl we aan de andere kant de ASUS P5N-E SLI hebben, een solide aanbod gebaseerd op de nForce 650i SLI. chipset. (om ook dit moederbord grondig te onderzoeken lees hier).