Microsoft verraste iedereen in 2012 door een tablet aan te kondigen die thuis was ontworpen om het gloednieuwe Windows RT-besturingssysteem van het bedrijf te gebruiken. We hebben gezien dat Microsoft, een bedrijf dat zich voornamelijk op softwareproducten richt, voor het eerst met een volwaardige tablet op de markt komt, en het was niet alleen een opleving van het ontwerp van de concurrentie: de behuizing van magnesiumlegering van de Surface RT in combinatie met zijn innovatieve Touch en Type Caps zorgde ervoor dat hij zich onderscheidde van de massa.

Helaas, toen de Surface RT eind 2012 werd uitgebracht, was hij niet zo geweldig als iedereen had verwacht. ARM-gebaseerde Tegra 3 SoC, de tablet voelde traag en onhandig aan. Bovendien miste Windows RT veel van de functies van tablets met volwaardige Windows 8, met name de mogelijkheid om desktop-apps uit te voeren.

Samen met de Surface RT kondigde Microsoft ook de Surface Pro aan, die Windows 8 Pro 64-bit draait en wordt geleverd met een intern beeldscherm van ultrabook-kwaliteit en een hoge resolutie. Maar het kostte ook twee keer de prijs, dus het was geen product dat kon concurreren met de populaire iPads van die tijd.

Surface RT en Surface 2 waren ondanks uitstekende hardware geen commerciële successen. Begin 2015 waren beide apparaten buiten gebruik gesteld met Windows RT.




Toen Microsoft toegaf dat Windows RT had gefaald, heeft het bedrijf zijn Surface-lijn geüpdatet met een nieuw product dat consumenten veel aantrekkelijker zouden vinden.




In plaats van de weg te gaan van op ARM gebaseerde tablets, schakelde Microsoft over op laag presterende x86 SoC's en ook de prestaties werden geïnspireerd door de Surface Pro-opstelling. Het resultaat is Surface 3 en erg aantrekkelijk.




De Surface 3 biedt een vergelijkbaar ontwerp als de Surface Pro 3 van vorig jaar, zij het in een iets kleinere behuizing zonder ventilator. De buitenschaal is gemaakt van een magnesiumlegering die de tablet een mooie matgrijze afwerking geeft, terwijl het 10,8 inch scherm dezelfde beeldverhouding van 3: 2 heeft als zijn grote broer. Intern krijgen we een nieuwe quad-core Intel Atom 'Cherry Trail' SoC en tot 4 GB RAM, met behoud van functies zoals de full-size USB-poort die de Surface-lijn veelzijdig maakt.




De metalen behuizing van Surface 3 is een van mijn favoriete aspecten van de tablet. Het zorgt er niet alleen voor dat het apparaat solide aanvoelt, maar biedt ook premium kwaliteit aan tablets die aan plastic of ander laag materiaal blijven plakken. Door een matte afwerking te gebruiken in plaats van een gepolijst of geborsteld oppervlak, is Surface 3 minder dan een vingerafdrukmagneet en ik ben dol op de saaie uitstraling die dit oppervlak biedt.




Een ander aspect van het ontwerp van de Surface 3 dat ik waardeer, zijn de strakke, harde lijnen die de tablet een enigszins trapeziumvormige vorm geven in plaats van de saaie ronde rechthoek die we op veel andere apparaten zien. Het gebruik van grijs metaal langs de randen draagt ​​ook bij aan een strak, minimalistisch en consistent ontwerp.

Er zijn verschillende gebieden op oppervlak 3 gemaakt van metaal. De eerste is een grijze plastic strip langs de bovenrand die nodig is om draadloze radio's te laten werken. Deze strip bevat de enigszins uit het midden geplaatste camera aan de achterzijde en de bijbehorende status-LED, terwijl de bovenrand zowel de aan / uit-knop als de volumeknop bevat. De aan / uit-knop zit niet bepaald op de perfecte plek voor portret- of landschapswerk, maar ik heb niet echt een tablet gezien die deze genageld heeft.




De voorkant van Surface 3 wordt beschermd door Gorilla Glass en heeft een sterk uitwisselbare structuur. De schermrand heeft de juiste afmetingen om de tablet vast te houden zonder het grootste deel van het scherm te bedekken, en de positie van de Windows-knop aan de rechterkant (in liggende stand) is logisch. Aan de bovenkant van het scherm zit de bijna verborgen camera aan de voorkant, terwijl je aan weerszijden genoeg naar voren gerichte luidsprekers vindt.

Aan de rechterkant van de tablet vind je ook alle poorten. Hier is een 3,5 mm audio-aansluiting, een microUSB-poort die wordt gebruikt om op te laden, een full-size USB 3.0-poort die ongelooflijk handig is voor het aansluiten van apparaten en randapparatuur, en een mini DisplayPort die veelzijdigheid biedt voor het aansluiten van beeldschermen. Op de volgende drie Surfaces verwacht ik dat de drie poorten worden gecombineerd met USB Type-C, en hierdoor kan de tablet wat dikte overlaten, maar als je ze alle drie hebt, is dit geweldig voor apparaatcompatibiliteit.

Over dikte gesproken, Surface 3 is 8,6 mm dik en weegt 620 gram, een gemiddelde van uren voor een tablet van dit formaat. Het ontwerp van het apparaat lijkt niet op het apparaat dat er slanker uitziet dan het in werkelijkheid is, dus het ziet er een beetje dik uit in vergelijking met de meer gebogen rivalen. En in de meeste gevallen is het technisch onhandiger: Apple iPad Air 2 en Sony Xperia Z4 Tablet (beide gebaseerd op ARM) zijn slechts 6,1 mm dik.

Langs de onderkant van Surface 3 bevindt zich een sterke magnetische connector die bevestiging aan de Type Cover mogelijk maakt. Hierboven zit het scharnier dat als standaard voor de tablet fungeert en die drie standen heeft om te vergrendelen. Ik geef de voorkeur aan het oneindige positiescharnier van de Surface Pro 3 boven het beperkte ontwerp dat Microsoft gebruikt voor de Surface 3, maar het scharnier is handig om de tablet op tafels en op schoot te plaatsen. Het scharnier is gemaakt van metaal en is erg sterk. Een microSD-kaartsleuf erachter verborgen.

Het scherm dat bij de Surface 3 wordt geleverd, is een 10,8 inch "ClearType Full HD Plus" IPS LCD-scherm met een resolutie van 1920 x 1280. Zoals ik al eerder zei, is dit een scherm met een beeldverhouding van 3: 2, wat ik persoonlijk veel vind. Betere resolutie dan 16: 9 voor een tablet omdat het uitstekend bruikbaar is in zowel horizontale als verticale oriëntatie. De 16: 9 heeft altijd een beetje breed gevoeld voor tabletgebruik, en met een 10-inch plus-scherm kan het apparaat moeilijk vast te houden en te bedienen zijn. Met de beeldverhouding van 3: 2 zijn deze problemen bijna ongebruikelijk.

Dit paneel heeft een dichtheid van 214 PPI-pixels, wat in feite overeenkomt met de dichtheid van het grotere 12-inch scherm van 2160 x 1440 van de Surface Pro 3. Het is niet in dezelfde klasse als sommige tablets die we aan de Android-kant hebben gezien, met name - het gebruikt een resolutie van 1440p of 1600p - het 10-inch 1600p-scherm van de Xperia Z4 Tablet is 300 PPI, de nieuwste 9,7-inch iPads zijn bijvoorbeeld 264 PPI - maar bij het bekijken van tekst, afbeeldingen en video's Surface 3 ziet er nog steeds scherp en scherp uit.

Ik was over het algemeen behoorlijk onder de indruk van de kleurweergave en nauwkeurigheid van dit scherm, maar toonde nog steeds een hoog niveau van vibratie en verzadiging. De tint van het scherm neigt naar het warme uiteinde van het spectrum, dat prominenter naar voren komt bij het bekijken van witte of grijze webpagina's. Het contrast is geweldig en de zwartwaarden zijn acceptabel, maar de gamma sRGB is ver onder wat het zou moeten zijn voor een gekalibreerd paneel.

De kijkhoeken zijn ook uitstekend, en door de hoge helderheidsniveaus kan het scherm onder bijna alle omstandigheden worden bekeken. Ik vond ook dat het 10-punts multi-touchscreen erg responsief was.