In context: De toekomst van alles wat nu met technologie te maken heeft, zo lijkt het, draait om het ontwerpen van op maat gemaakte halfgeleiderchips. Van smartphonefabrikanten zoals Apple en Samsung tot cloud computing-providers zoals Amazon en Google, zelfs autofabrikanten zoals Tesla, er is de laatste tijd een enorme druk geweest onder technische leveranciers om hun eigen aangepaste siliconenonderdelen te maken. De nieuwste voorbeeldnetwerkkrachtpatser komt van Cisco.

Cisco onthulde vorige week een nieuw siliciumplatform genaamd Silicon One, dat volgens hen essentieel is voor het aandrijven van de infrastructuur die nodig is om internet- en 5G-netwerken van de volgende generatie te ondersteunen.

Op basis van de huidige groeipercentages en de verwachte vraag, zal de hoeveelheid dataverkeer die elk van deze elementen nodig heeft (en de voor de hand liggende verbanden daartussen) de bestaande netwerkinfrastructuur volledig overschrijden. De economische voordelen van het proberen om deze inspanningen met bestaande apparaten op te schalen, creëert een nog zwakkere toekomst - vandaar de noodzaak om een ​​radicaal andere benadering van netwerkhardware te kiezen.

Om helemaal nauwkeurig te zijn, ontwerpt en bouwt Cisco al meer dan twee decennia netwerkspecifieke chips. Wat anders en belangrijk is aan de Silicon One, is dat het, naast het gebruik van het bedrijf zelf, van plan is deze chip te verkopen aan serviceproviders en andere potentiële partners die misschien hun eigen apparaten willen bouwen. Dat is een heel andere verandering dan een bedrijf dat nooit als siliconenleverancier werd gezien.

Het andere unieke aan het Silicon One-platform is het ontwerp en de functionaliteit van de architectuur. Cisco beweert dat ze er 5 jaar aan hebben gewerkt en zijn begonnen met een schoon vel papier. Als je kijkt naar waarvoor het is ontworpen, is het gemakkelijk te zien waarom. In plaats van verbeteringen aan te brengen in de traditionele routering en geschakelde chiptypes, besloten ze om een ​​meer programmeerbare structuur te creëren die een enkele chipfamilie in staat zou stellen een verscheidenheid aan netwerkgerelateerde functies uit te voeren voor backhaul, core, edge en verschillende toepassingen. Meer. Het doel was om met behulp van de Q100-chip nieuwe prestatieniveaus van meer dan 10,8 terabit/s te bereiken in een enkele eenheid rackruimte, waardoor traditioneel langzamere forwarding-chips met dezelfde snelheid worden gemaakt als switchen.

De Silicon One slaagt met een architectuur die op het eerste gezicht lijkt op een FPGA (field programmable gate array), een volledig programmeerbare circuitset ingebed in deze chips die vaak worden gebruikt in netwerkapparatuur. Verder gesprek met Cisco-vertegenwoordigers tijdens het lanceringsevenement in San Francisco vorige week maakte duidelijk dat de Q100, de eerste specifieke iteratie van de Silicon One-familie, geen FPGA is maar eerder een andere ASIC (implementatie). -aangepaste geïntegreerde schakeling) ontwerp. De Silicon One-chipfamilie (andere zullen nog volgen) integreert tal van geoptimaliseerde netwerkfuncties in zijn ontwerp die kunnen worden in- of uitgeschakeld met een software-API (application programming interface). Hierdoor kunnen fabrikanten van apparatuur verschillende sets functies in- en uitschakelen, afhankelijk van de specifieke taken die het apparaat moet uitvoeren.




Hoewel het gemakkelijk is om iets dat de "Toekomst van het internet" wordt genoemd, minder dan een hype te schrijven, is Cisco erin geslaagd een overtuigend argument te presenteren voor de problemen die zich voordoen in de huidige netwerkinfrastructuurapparatuur, de noodzaak van een nieuwe aanpak en de resultaten. ze deden om aan deze behoeften te voldoen.



Als Cisco of een van hun siliciumklanten bijvoorbeeld een apparaat willen bouwen dat voornamelijk is bedoeld voor snelle routering, kunnen ze deze functies inschakelen, terwijl een andere persoon infrastructuurapparatuur bouwt die meer schakelcapaciteit nodig heeft, beide met dezelfde chip . Volgens Cisco verandert het in- of uitschakelen van bepaalde functies de prestaties van de chip niet. Het doel was om één enkel siliciumplatform te creëren dat gebruiksvriendelijker is en software heeft voor meerdere verschillende soorten netwerkfunctionaliteit, waardoor de kapitaalkosten worden bespaard die nodig zijn om meerdere systeemtypes in meerdere verschillende chiparchitecturen te ontwerpen en te testen.

Over software gesproken, het bedrijf introduceerde ook een nieuwe versie van het besturingssysteem dat ze in hun apparaat gebruiken, IOS XR7 (nee, niet iOS), dat is geoptimaliseerd om met het nieuwe silicium te werken. De XR7 zal draaien op apparaten uit de 8000-serie met de eerste op Silicon Single gebaseerde chips, evenals eerdere generaties die leiden tot de NCS 540, 560 en 5600-lijnen. Het nieuwe besturingssysteem heeft een aantal optimalisaties die zijn ontworpen om het te laten schalen naar de maten en snelheden die nodig zijn voor het netwerk van de volgende generatie, en om grote service- en cloudproviders zoals Microsoft, AT&T, Comcast en Microsoft in staat te stellen dit meer automatisch te doen . Facebook nodig.




Het laatste stukje van de Cisco-puzzel was de release van nieuwe op siliciumfotonica gebaseerde ontwikkelingen, waaronder de nieuwe routers uit de 8000-serie, waarmee het bedrijf de 400G-snelheden per poort kan bereiken die nodig zijn om het toekomstige internet van stroom te voorzien. Door gebruik te maken van de verschillende acquisities van het bedrijf op dit gebied in de afgelopen jaren, voornamelijk Lightwire en Luxtera, heeft Cisco aanzienlijke vooruitgang geboekt die hen in staat stelt de productiekosten van deze componenten te verlagen door ze te integreren in meer traditionele siliciumproductieprocessen. Aangezien optische kosten 75% van het totaal kunnen bedragen bij opschalen naar 400G en hoger, is dit een cruciale stap. Ook heeft Cisco, net als bij de Silicon One-chipfamilie, besloten om zijn componenten voor siliciumoptica afzonderlijk te verkopen aan potentiële partners die mogelijk geïnteresseerd zijn.



Hoewel het gemakkelijk is om iets dat de "Toekomst van het internet" wordt genoemd, minder dan een hype te schrijven, is Cisco erin geslaagd een overtuigend argument te presenteren voor de problemen die zich voordoen in de huidige netwerkinfrastructuurapparatuur, de noodzaak van een nieuwe aanpak en de resultaten. ze deden om aan deze behoeften te voldoen. Zoals met de meeste technologie achter de schermen, zien we misschien niet de mogelijkheden die Silicon One zal bieden voor zowel onze toekomstige bekabelde als draadloze verbindingen, maar als alles goed gaat, moeten we het zeker ervaren.

Oprichter en hoofdanalist van Bob O'Donnell TECHnalysis Research, LLC een technologieadvies- en marktonderzoeksbureau. Je kunt hem volgen op Twitter . Dit artikel was oorspronkelijk Tech.pinions.