In context: De toekomst van alles wat met technologie te maken heeft, zo lijkt het, draait om het ontwerpen van op maat gemaakte halfgeleiderchips. Van smartphonefabrikanten als Apple en Samsung tot cloud computing-providers zoals Amazon en Google, tot zelfs autofabrikanten als Tesla, er is de laatste tijd een enorme inspanning geweest onder technische leveranciers om hun eigen aangepaste siliconenonderdelen te maken. Het nieuwste voorbeeld komt van de netwerkkrachtcentrale Cisco.

Cisco introduceerde vorige week een nieuw siliciumplatform, Silicon One genaamd, en ze waren van mening dat het nodig was om de infrastructuur te voeden die nodig is om de volgende generatie internet- en 5G-netwerken te ondersteunen.

Op basis van de huidige groeipercentages en de verwachte vraag, zal de hoeveelheid dataverkeer die elk van deze elementen vereist (en de voor de hand liggende bindingen daartussen) de bestaande netwerkinfrastructuur volledig overtreffen. Bovendien zorgt de economische benadering van het proberen om deze inspanningen op te schalen met bestaande apparaten voor een nog zwakkere toekomst - vandaar de noodzaak om een ​​radicaal andere benadering van netwerkhardware te kiezen.

Om helemaal nauwkeurig te zijn: Cisco ontwerpt en bouwt al meer dan twintig jaar netwerkspecifieke chips. Wat anders en belangrijk is aan de Silicon One, is dat het niet alleen het bedrijf zelf gebruikt, maar ook van plan is deze chip te verkopen aan serviceproviders en andere potentiële partners die mogelijk hun eigen apparaten willen bouwen. Dit is nogal een verandering ten opzichte van een bedrijf dat nooit als siliconenleverancier werd gezien.

Het andere unieke aan het Silicon One-platform is het ontwerp en de functionaliteit van de architectuur. Cisco beweert dat ze er 5 jaar aan hebben gewerkt en zijn begonnen met een schone krant. Als je kijkt naar waarvoor het is ontworpen, is het gemakkelijk te zien waarom. In plaats van verbeteringen aan te brengen aan bestaande traditionele routing en geschakelde chiptypen, besloten ze om een ​​meer programmeerbare structuur te creëren waarmee een enkele familie van chips verschillende netwerkgerelateerde functies kon uitvoeren voor de backhaul, core, edge en verschillende toepassingen. Meer. Het doel was om nieuwe prestatieniveaus van meer dan 10,8 terabit / s te bereiken in een enkele rackruimte-eenheid met behulp van de Q100-chip, en om traditioneel langzamere routeringschips te maken met dezelfde snelheid als degenen die overschakelen.

Silicon One bereikt met een architectuur die op het eerste gezicht lijkt op een FPGA (field programmable gate array), een volledig programmeerbare schakelingsset ingebed in deze chips die vaak worden gebruikt in netwerkapparatuur. Meer gesprekken met Cisco-vertegenwoordigers tijdens het lanceringsevenement in San Francisco vorige week maakten duidelijk dat de Q100, de eerste specifieke iteratie van de Silicon One-familie, geen FPGA is, maar een andere ASIC (applicatie). -speciaal geïntegreerd circuit) ontwerp. De Silicon One-chipsfamilie (er zullen er nog meer komen) integreert een groot aantal geoptimaliseerde netwerkfuncties die kunnen worden in- en uitgeschakeld met een software-API (Application Programming Interface) binnen zijn ontwerp. Hierdoor kunnen fabrikanten van apparatuur verschillende sets functies naar behoefte in- en uitschakelen, afhankelijk van de specifieke taken die het apparaat moet uitvoeren.




Hoewel het minder gemakkelijk is om iets te schrijven dat de "Toekomst van het internet" wordt genoemd dan een hype, is Cisco erin geslaagd om een ​​overtuigend voorbeeld te geven van de problemen die zich voordoen bij bestaande netwerkinfrastructuurapparatuur, de behoefte aan een nieuwe aanpak en de prestaties. ze deden het om in deze behoeften te voorzien.




Als een van Cisco- of siliciumklanten bijvoorbeeld een apparaat wil bouwen dat primair is bedoeld voor snelle routering, kunnen ze deze functies inschakelen, terwijl een andere persoon die infrastructuurapparatuur bouwt die meer schakelcapaciteit nodig heeft, beide dezelfde chip heeft. Volgens Cisco zal het in- of uitschakelen van bepaalde functies de prestaties van de chip niet veranderen. Het doel was om een ​​enkel siliciumplatform te creëren dat gemakkelijker te gebruiken is en software heeft voor meerdere verschillende soorten netwerkfuncties, waardoor de kapitaalkosten worden bespaard die nodig zijn om meerdere systeemtypen te ontwerpen en te testen op meerdere verschillende chiparchitecturen.

Over software gesproken, het bedrijf introduceerde ook een nieuwe versie van het besturingssysteem dat ze in hun apparaat gebruiken, genaamd IOS XR7 (nee, niet iOS), die is geoptimaliseerd om met het nieuwe silicium te werken. De XR7 zal draaien op apparaten uit de 8000-serie, de eerste Silicon Single-base-chips en eerdere generaties op de NCS 540, 560 en 5600-lijnen. Het nieuwe besturingssysteem heeft een aantal optimalisaties die zijn ontworpen om op te schalen naar de grootte en snelheden die nodig zijn voor het netwerk van de volgende generatie en om grote service- en cloudproviders zoals Microsoft, AT&T, Comcast en Microsoft in staat te stellen dit automatisch te doen. Facebook, moet.




Het laatste stukje van de Cisco-puzzel was de introductie van nieuwe op siliciumfotonica gebaseerde ontwikkelingen, waaronder de nieuwe 8000-serie routers waarmee het bedrijf snelheden van 400G per poort kon bereiken die nodig zijn om het toekomstige internet van stroom te voorzien. Door te profiteren van verschillende aankopen die het bedrijf op dit gebied heeft gedaan, met name Lightwire en Luxtera, heeft Cisco aanzienlijke verbeteringen aangebracht waardoor ze de productiekosten van deze componenten kunnen verlagen door ze te integreren in meer traditionele siliciumproductieprocessen. Dit is een cruciale stap, aangezien optische kosten 75% van het totaal kunnen bereiken bij schaalvergroting van 400G en hoger. Net als bij de Silicon One-chipsfamilie heeft Cisco besloten om zijn optische siliciumcomponenten afzonderlijk te verkopen aan potentiële partners die mogelijk geïnteresseerd zijn.




Hoewel het minder gemakkelijk is om iets te schrijven dat de "Toekomst van het internet" wordt genoemd dan een hype, is Cisco erin geslaagd om een ​​overtuigend voorbeeld te geven van de problemen die zich voordoen bij bestaande netwerkinfrastructuurapparatuur, de behoefte aan een nieuwe aanpak en de prestaties. ze deden het om in deze behoeften te voorzien. Zoals met de meeste technologieën achter de schermen, zien we misschien niet de mogelijkheden die Silicon One zal bieden aan zowel onze toekomstige bedrade als draadloze verbindingen, maar als alles goed is, moeten we het zeker ervaren.

Bob O'Donnell oprichter en hoofdanalist TECHnalysis Research, LLC een bedrijf op het gebied van technologieconsultancy en marktonderzoek. Je kunt hem volgen op Twitter . Dit artikel was oorspronkelijk Tech.pinions.