Waarom is het belangrijk? NASA staat te popelen om astronauten de komende vijf jaar terug te brengen naar de maan, die het uiteindelijk als een springplank ziet wanneer ze mensen naar Mars brengen. Zelfs met de logistiek van langeafstandsruimtevaart, zullen wetenschappers zorgvuldig moeten overwegen waar ze naar Mars willen gaan, omdat dit het verschil kan zijn tussen het slagen en mislukken van een missie.

Om een ​​bemande missie naar Mars enige kans van slagen te geven, moeten astronauten een deel van de natuurlijke hulpbronnen van de planeet kunnen verzamelen, namelijk water in de vorm van ijs. Met gegevens van de Mars Reconnaissance Orbit (MRO) en de Mars Odyssey-baan ontdekte NASA dat waterijs zich in sommige gebieden slechts een centimeter onder het oppervlak bevindt.

'Je hebt geen graafmachine nodig om dit ijs te graven. Je kunt een schop gebruiken ”, zegt Sylvain Piqueux, NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië.

Dergelijke reservoirs kunnen van onschatbare waarde zijn wanneer ze worden herpositioneerd als drinkwater en voor het maken van raketbrandstof. Ook andere aspecten van het leven op Mars kunnen deze cruciale hulpbron goed gebruiken.




De belangrijkste zorgen die wetenschappers voor een mogelijke missie moeten doen, zijn onder meer de ijsconcentratie op verschillende locaties, de diepte waar het ijs zich bevindt, de dichtheid van de atmosfeer in een bepaald gebied en de ruwheid van de grond eronder (ik wil niet dat het ruimtevaartuig in het vuil wegzakt).




Gelukkig is er nog veel tijd voor analyse, want het zal binnenkort nog een paar jaar duren voordat mensen klaar zijn om de reis te maken.