Door kijkglas: Langdurige volgers van de halfgeleiderindustrie herinneren zich misschien dat het chip-IP-bedrijf Arm, dat de smartphonemarkt volledig domineert, al heel lang praat over het maken van impact op de zakelijke en cloud computing-markten. Een paar jaar geleden hebben ze zelfs gewaagde voorspellingen gedaan over het nemen van 20-25% van de servermarkt. Ondanks een reeks inspanningen van Arm Semiconductor-partners in deze richting, is dit niveau van impact echter nooit gerealiseerd.

Het bedrijf gaf zijn doelstellingen niet op en lanceerde een paar jaar geleden een nieuw merk genaamd Neoverse met een nieuwe chiparchitectuur ontworpen voor infrastructuur en andere hoogwaardige toepassingen. Deze markten werden echter volledig gedomineerd door Intel's x86-processors en, meer recentelijk, AMD, dus de initiële acceptatie van op Arm gebaseerde computer-engines, die gewoonlijk opnieuw compileren of herschrijven van bestaande software vereisten, was bescheiden.

Het bedrijf zag een enorm momentum in de cloud computing-ruimte die vorige week de Amazon Web Services (AWS) Graviton2-CPU van Amazon onthulde tijdens de re: Invent-conferentie van Amazon vorige week. Graviton 2 is een speciaal ontworpen SoC (systeem op chip) gebouwd op 7nm-procestechnologie gebaseerd op vierenzestig afzonderlijke 64-bit Neoverse N1-cores geoptimaliseerd voor cloud computing-toepassingen waarvoor AWS bekend is. Zoals de naam doet vermoeden, is dit eigenlijk de op Arm gebaseerde chip van de tweede generatie van AWS - de originele Graviton kwam vorig jaar op deze tijd uit. Wat vooral opmerkelijk is aan de Graviton2, is dat deze is ontworpen om rechtstreeks te concurreren met de high-end datacenter-aangedreven CPU-aanbiedingen van Intel en AMD. Het beste van alles is dat het aanbod van Graviton2 ook aanzienlijke kostenbesparingen oplevert.

"Traditioneel gaat Arm's belofte voor datacenters en grootschalige cloud computing-implementaties voornamelijk over energiebesparing - een cruciale factor wanneer we het hebben over duizenden en duizenden servers."

Traditioneel heeft Arm's belofte voor datacenters en grootschalige cloud computing-implementaties voornamelijk betrekking op energiebesparing - een cruciale factor wanneer we het hebben over duizenden en duizenden servers. Met deze nieuwe op maat ontworpen CPU van AWS (gebruikmakend van de aankoop van Amazon's Annapurna Labs in 2015), biedt het bedrijf zowel kracht- als prestatieverbeteringen ten opzichte van de bestaande oplossingen van Intel en AMD, evenals een verlaging van de kosten. claimt te zijn. Dit is een grote stap voorwaarts en eerlijk gezegd niet iets dat veel mensen zo snel verwachten.

De Graviton2 weerspiegelt ook een niveau van toewijding waaruit blijkt dat Amazon serieus bezig is met het vergroten van de verscheidenheid aan CPU-leveranciers en chiparchitecturen die ze willen ondersteunen. Hij lanceerde Graviton2 zelfs als onderdeel van zijn nieuwe zesde generatie, die hij EC2 (Elastic Computing Cloud) -instances noemt die zijn ontworpen voor high-density workloads zoals applicatieservers, microservices, high-performance computing en gaming. en meer. De originele Graviton ondersteunde een beperktere reeks algemene toepassingen zoals webservers en data / log-verwerking. Met andere woorden, Amazon positioneert zijn nieuwste Arm-gebaseerde aanbiedingen als serieuze concurrenten voor de zwaarste workloads die beschikbaar zijn, vergelijkbaar met de grote jongens. Dit is een zo sterk mogelijke bevestiging.




Een deel van de reden waarom Amazon Graviton2 zo agressief kan pushen, is omdat ze een lichtgewicht hypervisorlaag creëren, ze noemen het Nitro, waarmee besturingssystemen, applicaties en hulpprogramma's onafhankelijk van de onderliggende CPU-architectuur kunnen worden uitgevoerd. Zoals hierboven opgemerkt, was een van de grootste uitdagingen voor Arm in het datacenter de noodzaak om applicaties opnieuw te compileren of te herschrijven / refactoren om te werken met de Arm-commandoset in plaats van X86, en dit kan vaak een moeilijk en duur proces zijn. Dankzij Nitro opent Amazon een aanzienlijk breder scala aan software voor gebruik op Graviton2-apparaten. Omdat Amazon de volledige hardware- en softwarestack binnen AWS beheert, kan het hardware- en softwareoplossingen bouwen die precies aan zijn behoeften voldoen, en dat is wat het doet met Graviton2 en Nitro.




Volgens rapporten is Amazon zelfs van plan om vanaf 2020 zijn eigen hulpprogramma's en AWS-services uit te voeren op op Graviton2 gebaseerde servers, inclusief kritieke applicaties zoals load balancing. De reden waarom AWS dat doet, is, naast een interessante technische oefening, omdat het aanzienlijke besparingen voor zijn activiteiten kan realiseren dankzij Graviton2 met behulp van zijn eigen hardwaretechnologieën en softwarestacks, evenals de kracht en prestatie-efficiëntie die wordt geboden door de Arm-architectuur.

Hoewel er geen specifieke details zijn besproken, kunnen we ook arm-aangedreven Graviton2-processors zien, zoals AWS vorige week aankondigde met Verizon om AWS naar 5S-netwerken in de VS te brengen. Het partnerschap zal profiteren van Amazon's nieuwe AWS Wavelength-aanbod dat specifiek is ontworpen om te profiteren van de ultralage latentie-verbindingen die mogelijk zijn met 5G-netwerken. AWS Wavelength zal toepassingen mogelijk maken zoals cloudgebaseerd gamen, autonome industriële apparatuur, slimme steden, verbonden AR- en VR-headsets en nog veel meer om door AWS aangedreven rekenbronnen aan de rand van het netwerk te gebruiken. In het persbericht van het bedrijf zei Amazon dat Wavelength zal worden gebruikt met EC2-instances. Het lijkt logisch en handig dat Graviton2 in deze omgevingen kan worden gebruikt, aangezien de op energie gebaseerde voordelen van de Arm-architectuur altijd impliceerden dat het een goede match zou zijn voor edge computing.




Een paar jaar geleden was het moeilijk te raden dat op Arm gebaseerde chips deel zouden kunnen uitmaken van zo'n belangrijke aankondiging in de cloud computing-wereld. Maar de start van AWS's Graviton2 en de krachtige voorbeelden die het gebruikt, laten duidelijk zien dat, na een lange opeenstapeling, de tijd van Arm om impact te maken in de cloud- en enterprise computing-wereld eindelijk komt.




Bob O'Donnell oprichter en hoofdanalist TECHnalysis Research, LLC een bedrijf op het gebied van technologieconsultancy en marktonderzoek. Je kunt hem volgen op Twitter . Dit artikel was oorspronkelijk Tech.pinions.

Credit voor masthead-afbeelding: Unsplash'ta Magnus Engo