Waarom is het belangrijk? We zouden kunnen denken dat het internet uit 'wolken' bestaat, maar de waarheid is iets minder wit en luchtig, een beetje donkerder en natter. De kans is groot dat u de meeste van uw favoriete sites niet kunt bereiken zonder een van 's werelds 378 onderzeese kabels te gebruiken, dus Equiano zal een aanzienlijke impact hebben in Afrika, waar slechts 22% van de huishoudens internettoegang heeft.

Vanaf de rand van Portugal, langs de westkust van Afrika tot aan het puntje van Zuid-Afrika, Equiano Het zal een groot deel van Afrika met Europa en het grotere internet verbinden, met een capaciteit die twintig keer groter is dan de beste kabel die in de regio beschikbaar is. Google onderhandelt over de verkoop van negen vertakte units langs de kabel, maar de eerste gaat naar Nigeria, het thuisland van Olaudah Equiano, die de kabel zijn naam heeft gegeven.

Olaudah Equiano werd halverwege de achttiende eeuw als kind tot slaaf gemaakt en verkocht aan een kapitein van de Royal Navy in Brits West-Indië. Hij was eindelijk in staat om zijn vrijheid te kopen en werd een schrijver en een slaaf door de eerste memoires van slavernij te schrijven die de manier waarop de mensen slavernij in Londen zagen, veranderde.

Als particulier gefinancierde kabel zal Equiano zeer geavanceerd zijn. Ten eerste maakt het gebruik van space-split multiplexing, waarbij twaalf in plaats van acht vezelparen worden gebruikt, zoals bij een conventionele kabel. Power repeaters hebben een nieuw ontwerp en pomplasers die het signaal versterken, kunnen worden gedeeld tussen meerdere vezelparen. Het zal ook de eerste onderzeese kabel zijn die optische schakeling op het niveau van glasvezelparen gebruikt, waardoor de latentie en efficiëntie toenemen.

Het contract voor de bouw van de kabel is vorig jaar getekend met Alcatel Submarine Networks, maar Google heeft niet aangegeven wanneer of wanneer de bouw begint. De eerste fase die Portugal, Nigeria en Zuid-Afrika met elkaar verbindt, zal in 2021 worden voltooid en in de komende jaren zullen meer landen worden aangesloten.