Hoewel we technologische vooruitgang vaak associëren met bedrijven die deze succesvol hebben gecommercialiseerd, zijn er vaak onderschatte organisaties die achter de schermen verdwijnen. In veel gevallen in de afgelopen 40 jaar heeft het Xerox Palo Alto Research Center (vandaag PARK) is de geheime acteur geweest die veel van de alomtegenwoordige technologieën van vandaag heeft uitgevonden of ze heeft ontdaan van abstracte concepten.

PARC, gelanceerd in 1970 als de ontwikkelingstak van Xerox Corporation, is de grafische gebruikersinterface (GUI) die wordt gebruikt in laserprinttechniek en de meeste technologieën waaruit de personal computer bestaat - het meest bekende het Xerox 8010 Star Information System in 1981, gevolgd door de Apple Lisa. Het team bestond uit veel van 's werelds beste computerwetenschappers, in ieder geval voormalige medewerkers van het Stanford Research Institute.

Ondanks zijn grote bijdrage aan de industrie, werd de groep bekritiseerd omdat ze niet profiteerde van veel van zijn innovaties. Hoewel sommige van onze oudere lezers bekend zijn met het productieve Palo Alto Research Center, denken we dat hun succes grotendeels aan de jonge tech-massa is ontsnapt. We willen een paar kredieten en leningen verstrekken wanneer de lening vervalt.

Niet: Deze functie is oorspronkelijk gepubliceerd op 20/12/2011. We hebben het beoordeeld en crashten als onderdeel van ons # ThrowbackThursday-initiatief.

Ethernet en internetgebruik

Het netwerkplatform dat bij bijna elke moderne computer wordt geleverd, werd in 1973 in PARC geboren met Robert Metcalfe en drie collega's als uitvinders. De eerste experimentele versie van Ethernet werd gepubliceerd op 2,94 Mb / s en werd door Metcalfe samengevat in een artikel uit 1976, geschreven door een auteur genaamd "Ethernet: Distributed Packet Switching for Local Computer Networks". (Pdf). In 1979 haalde Metcalfe Xerox, Intel en Digital Equipment Corporation over om 10Mb / s Ethernet te introduceren via de "DIX" -standaard.




Vroege Ethernet gebruikte coaxkabels, maar werd uiteindelijk geworpen in het voordeel van twisted pair en glasvezelkabels. Talrijke netwerkgerelateerde ontwikkelingen deden zich voor tijdens de creatie en verbetering van Ethernet, waaronder PARC Universal Packet (PUP), een internetverwerkingsprotocolsuite die de vroege werking van TCP / IP beïnvloedde en diende als de hoeksteen van de daaropvolgende XNS-protocollen van Xerox. Bovendien, PUP PARC's profetische concept van "kantoor van de toekomst" (bekijk deze vroege advertentie).




Bal en optische muis

Het is controversieel wie de eerste muis heeft ontwikkeld, maar het was geen PARC. Ja, ja, het zou het thema van dit artikel moeten zijn, maar blijf lezen. Een muisachtige bowlingbalcontrole werd in 1952 gecreëerd als een geheim militair project, terwijl Douglas Engelbart van Stanford in de vroege jaren 60 onafhankelijk een muis met wieltjes produceerde. Een paar weken voordat Engelbart van plan was zijn toestel in 1968 te laten zien, was het Duitse bedrijf Telefunken een balmuis - hoewel het niet veel op moderne ontwerpen lijkt.

Bill English hielp Engelbart met zijn oorspronkelijke concept en produceerde later de "Alto" balmuis, die we kenden toen we in 1972 voor Xerox PARC werkten. De rechthoekige vorm, de plaatsing van de knoppen en de uitstekende draad bepalen nog steeds de standaard die we vandaag volgen. Het apparaat is gemaakt voor PARC's vroege "Alto" -machine, de eerste moderne personal computer met een muisgebaseerde GUI, maar het bereikte nooit de retailmarkt. Richard Lyon van PARC ging in 1981 door met de productie van de eerste optische muis.




GUI ve WYSIWYG

Het hebben van een point-and-click-interface werkt niet als u niet kunt aanwijzen en klikken. PARC verwijst naar de 'desktop'-metafoor (conceptueel, Engelbart versloeg hier ook PARC). De eerste GUI van de groep had pictogrammen, vervolgkeuzemenu's, selectievakjes en muisgestuurde overlappende vensters. Dit opende de deur naar een aantal innovatieve software, waaronder de meeste van de eerste WYSIWYG-applicaties - op zijn zachtst gezegd een luxe in die tijd.




Een van deze nieuwe toepassingen was Bravo (legde de basis voor MS Word), de eerste WYSIWYG-tekstverwerker. PARC ontwikkelde ook de eerste WYSIWYG-editor voor geïntegreerde schakelingen, Delete vector graphics-editor, Markup bitmap-editor (een tekenprogramma) en programmeertalen zoals Interlisp, InterPress en Smalltalk - de laatste is C ++, Objective C, CLOS, Java en meer. Eind jaren '70 vond PARC taaltechnologieën voor spellingcontrole uit en creëerde Alto Trek, een van de eerste genetwerkte multiplayer-games.

Eerste laserprinter

Het eerste prototype van een laserprinter, uitgevonden door Gary Starkweather in het Xerox-onderzoekscentrum Webster in 1969, werd geproduceerd door een xerografisch kopieerapparaat aan te passen. Hoewel technisch geboren net voor de oprichting van PARC, werkte Starkweather samen met het Palo Alto-team om het oorspronkelijke ontwerp in het daaropvolgende ontwerp te ontwikkelen. De eerste commerciële eenheid werd gelanceerd in 1975 (IBM 3800), maar het duurde tot 1981 voordat de markt de $ 17.000 Xerox Star 8010 ontving, de eerste op kantoor aangesloten laserprinter.




HP's 71lb LaserJet kwam in 1984 op de reguliere markt en drukte af met 300 dpi / 8ppm. Concurrerende apparaten volgden snel van Brother, IBM, Apple en anderen, maar zelfs de eerste "consumententoepassingen" waren naar moderne maatstaven ongelooflijk duur. De LaserJet werd verkocht voor $ 3.500 - ongeveer gelijk aan $ 8.500 vandaag. Laserprinten veranderde in een miljardenbedrijf voor Xerox, waarmee al zijn andere projecten gemakkelijk konden worden gefinancierd.

Persoonlijke computer

De meeste van de bovenstaande technologieën waren beschikbaar in de experimentele Alto-computer van PARC, maar dit systeem was niet voor prime time en werd in de jaren '70 vooral intern gebruikt. Het werd enorm verfijnd en gecommercialiseerd in 1981 toen Alerox zijn eerste kantoorwerkstation verscheepte, bekend als het Xerox Xerox Star of Xerox 8010 informatiesysteem. Op de markt gebracht als onderdeel van een compleet "persoonlijk kantoorsysteem" dat andere werkstations en bestands- / printservers omvat, met als doel de visie van Xerox "kantoor van de toekomst" te realiseren.

De ster zelf werd verkocht voor $ 16.000, maar de volledige kantooropstelling van Xerox kostte meer dan $ 50.000. Het was niet alleen duur, het was ook een volledig gesloten systeem, waardoor alle hardware en software door Xerox moest worden gemaakt. Er werden slechts ongeveer 25.000 exemplaren verkocht, en velen beschouwen Xerox Star als een commerciële storing. Anderen beweren dat dit zijn tijd ver vooruit is. Een paar jaar later lanceerde Apple de Macintosh, die veel concepten van PARC leende en werd beschouwd als de eerste commercieel succesvolle computer met GUI / muis.




Verder denken dan de computer

De Palo Alto-groep van Xerox voorspelde niet alleen een tijdperk dat vooruit zou lopen op het gebied van personal computers, maar ook bijna 30 jaar geleden voorbij de traditionele pc. PARC bedacht de term "overal computergebruik" in 1988 om een ​​toekomst samen te vatten waarin technologie de achtergrond van ons leven zal betreden en mensen mobiele apparaten zullen gebruiken om naadloos toegang te krijgen tot bronnen en controle-omgevingen. Klinkt bekend? PARC ontwikkelde enkele van de eerste functionele voorbeelden van "pads" en "tabs" die de computerscene van vandaag overspoelen.

Het PARCTab-prototype werd gebouwd in 1991 en was 9x11x1 inches groot, woog vijf pond, had een Motorola-processor, 4 MB RAM, een peninterface, een toetsenbord en een geïntegreerde microfoon. Had ook near field-communicatietechnologie a.k.a Een NFC die tegenwoordig veel wordt gebruikt. Een soortgelijk apparaat, PARCTabwas een computer ter grootte van een handpalm waarmee onderzoekers toegang konden krijgen tot internet, hun e-mails konden lezen, het weerbericht konden bekijken en vele andere basisfuncties van de handset konden gebruiken. Bovendien beschreef Alan Kay van PARC "Dynabook" in 1972.

Andere ontwikkelingen

Met zoveel briljante geesten die naar elk aspect van de computer kijken, kunnen we op geen enkele manier al zijn prestaties opsommen. Naast al het bovenstaande heeft de groep ook een belangrijke bijdrage geleverd aan:

  • Onuitwisbare, magneto-optische opslagtechnologieën (gecommercialiseerd via Optimem).
  • Computerworm (gemaakt bij het proberen van gedistribueerde berekeningen).
  • Amorf silicium (gebruikt in verschillende technologieën, waaronder LCD-achterpanelen).
  • 16 bit coderingssysteem leidend tot ISO / IEC 10646 en Unicode-standaard.
  • LambdaMOO is een van de oudste real-time webomgevingen voor meerdere gebruikers.
  • Krachtige lasertechnologie, de ruggengraat van ons telecommunicatienetwerk.
  • IPv6- en HTTP-NG-protocollen die bepalen en beschrijven hoe internet werkt.

Xerox PARC vandaag

PARC zou nooit een familienaam kunnen zijn, maar het valt niet te ontkennen dat het al decennia lang een drijvende kracht is in de computerindustrie. Toen het aanvankelijk werd opgericht, kreeg het onderzoeksorgaan de opdracht om een ​​"kantoor van de toekomst" te ontwerpen. Met alle accounts heeft het deze taak en meer uitgevoerd.

De divisie werd in 2002 opgeheven, maar blijft een onafhankelijke dochteronderneming van Xerox. Veel voormalige PARC-medewerkers begonnen hun eigen bedrijven zoals Adobe, 3Com (overgenomen door HP in 2010) en Spectra Diode. Drie van de vooraanstaande onderzoekers zijn ook de winnaars van de Turingprijs "Nobelprijs voor de computer".

PARK Het blijft zich bezighouden met bloedende technologie van kunstmatige intelligentie (kunstmatige intelligentie) en samenwerking tussen mens en machine tot het internet der dingen, digitale productie en de digitale werkplek.

Klik om de video af te spelen