De val van 3Dfx en de opkomst van twee reuzen

De grafische industrie kende in het begin van de eeuw een verdere consolidatie.

Terwijl iXMICRO graphics volledig verliet op de professionele markt, produceerden NEC en Hewlett-Packard hun eindproducten, respectievelijk TE5 en VISUALIZE FX10-serie. Evans & Sutherland heeft met de verkoop van de RealVision-lijn aandacht besteed aan planetaria en fulldome projectiesystemen.

Op de grafische markt voor consumenten kondigde ATI aan dat ArtX Inc. in februari 2000 ongeveer $ 400 miljoen in voorraad had gekocht. ArtX was bezig met de ontwikkeling van het GPI-gecodeerde Project Dolphin (uiteindelijk "Flipper" genoemd) voor de Nintendo GameCube, wat een aanzienlijke bijdrage levert aan de resultaten van ATI.

ATI GameCube GPU

Ook in februari, 3dfx 20% arbeidsbesparing, direct Een gigapixel Het bereikte $ 186 miljoen en verdiende het op tegels gebaseerde IP-adres van het bedrijf.

Ondertussen hebben S3 en Nvidia openstaande patentzaken opgelost en zeven jaar ondertekend kruislicentieovereenkomst.




VIA nam in april-mei de controle over de S3 over; Dit voltooide zelf het herstructureringsproces na de overname van Number Nine. Als onderdeel van de S3-herstructurering fuseerde het bedrijf met Diamond Multimedia op een effectenbeurs van $ 165 miljoen. FireGL, Diamond's high-end professionele grafische divisie, werd gelanceerd als SONICblue en later in maart 2001 verkocht aan ATI voor $ 10 miljoen.




Terwijl 3DLabs Intense3D van Intergraph in april overnam, begon de langverwachte Voodoo 5 5500 met een belofte van een betere toekomst zoals die voor het eerst naderde in juli, hoewel de recente acties van 3dfx tegen het einde van het jaar speelden. Ten tweede, met de GeForce 256 DDR, stopten de handelsstoten en won high definition de oorlog.

Waar 3dfx ooit een woord was voor onbewerkte prestaties, zijn de sterke punten in deze tijd naar voren gekomen in de anti-aliasingbeeldkwaliteit op volledig scherm.




Maar waar 3dfx ooit een woord was voor onbewerkte prestaties, zijn de sterke punten deze keer aan het licht gekomen in de anti-aliasingbeeldkwaliteit op volledig scherm. De Voodoo 5 introduceerde T-buffer-technologie als een alternatief voor transformatie en belichting, door in feite meerdere bewerkte frames te nemen en ze te verzamelen tot een enkel beeld. Dit leverde een enigszins wazig beeld op dat de beweging van de animatie verzachtte wanneer deze in de framereeks werd uitgevoerd.




De technologie van 3dfx heeft geleid tot vele verbeteringen in de beeldkwaliteit die tegenwoordig worden gezien, zoals zachte schaduwen en reflecties, bewegingsonscherpte en scherptediepte.

Het zwanenzang Voodoo 4 4500 van 3dfx arriveerde op 19 oktober na een paar extra vertragingen, in tegenstelling tot de 4200 en 4800, die nooit zijn uitgebracht. De kaart is in eerste instantie gepland voor de lente Het wedijverde met Nvidia's TNT2, maar in plaats daarvan verzette het zich tegen de iconische GeForce 256 DDR van het bedrijf en de beter presterende GeForce 2 GTS en ATI Radeon DDR.




Op 14 november maakte 3dfx bekend dat ze te laat waren stop productie en verkoop Van hun eigen merk grafische kaart, iets waar al een tijdje geruchten over gaan, maar sterk gedowngraded. Brandstof toevoegen aan het vuur, de aankomende Pentium 4-moederborden 3.3V AGP-signaal vereist Voodoo 5-serie.

Voodoo5 5500 AGP doos art

De dood kwam voor 3dfx toen Nvidia een maand later IP-portefeuille gekocht Voor $ 70 miljoen plus een miljoen gewone aandelen. Verschillende internetideeën hebben verklaard dat het 3dfx-ontwerpteam, dat later naar Nvidia verhuisde, allebei wraak nam en zijn potentieel waarmaakt door de low-performance NV30 grafische chip te leveren die de FX 5700- en FX 5800-kaarten aandrijft achter het programma.




Nvidia Vs. Het ATI-tijdperk begint

Voor de komst van Voodoo 5, paard Radeon kondigt DDR aan "De krachtigste grafische processor ontworpen voor desktopcomputers". Kaartvoorbeelden Het werd op 25 april openbaar en slechts vierentwintig uur later werd Nvidia geconfronteerd met de aankondiging van de GeForce 2 GTS (GigaTexel Shader). De laatste omvatte Nvidia's versie van ATI's Pixel Tapestry Architecture genaamd Nvidia Shading Rasterizer, waardoor effecten mogelijk zijn zoals per-pixel spiegelende arcering, volumetrische explosie, breking, golven, vertex-menging, schaduwvolumes, bump-mapping en hoogte-aanpassing via hardware.

De functie werd verondersteld te zijn gemaakt op de vorige NV10 (GeForce 256) -chip, maar werd uitgeschakeld vanwege een hardwarefout. GTS volgde ook de Charisma Engine van ATI, waardoor alle conversie-, clipping- en verlichtingsberekeningen door de GPU konden worden ondersteund. ATI ging echter een stap verder, waar de overlay voor een meer vloeiende beweging van de polygonen en de ontwikkelaars een initiële en terminerende mesh voor een animatie ontwierpen, en de Charisma-kern de tussenliggende meshes berekende.

ATI Radeon DDR

ATI Radeon DDR was eindelijk beschikbaar voor de detailhandel in augustus 2000. Radeon DDR introduceerde het gebruik van DVI-uitgangen door GeForce 2 GTS te integreren, evenals ondersteuning voor de interface en GeForce 2 GTS, met een superieure T & L-implementatie en ondersteuning in de chip. DVI-uitvoer werd meestal gevonden op OEM-kaarten, maar de winkelvariant heeft vaak VIVO-chips.

Een nadeel van Radeon DDR is dat de kaarten worden geleverd met de kernen en het geheugen versneld vanaf de beloofde 200 MHz en 183 MHz. Ook waren de schijven opnieuw niet optimaal bij het opstarten. Er waren problemen met 16-bits kleuren en compatibiliteitsproblemen met VIA-chipsets, maar dat weerhield de kaart er niet van om de concurrentie te domineren bij resoluties hoger dan 1024x768x32. Een prijs van $ 399 voor de 64 MB-versie was goed gestapeld in vergelijking met $ 349-399 voor de 64 MB GeForce 2 GTS, die een marge van 10-20% in benchmarks versloeg, waardoor ATI de nummer één positie in het grafische marktaandeel boven Nvidia bleef. geholpen.

Nvidia was ook niet zo slecht voor hen. Grotendeels dankzij zijn marktsegmentatiestrategie bracht het bedrijf in juni een verwaterde MX-versie van de kaart uit en in augustus een hoger geklokt Ultra-model, met een netto-omzet van $ 98,5 miljoen op een recordomzet van $ 735,3 miljoen voor het fiscale jaar. De laatste onttroonde Radeon in termen van prestaties, maar het kostte ook $ 499. Een Pro-model arriveerde in december.

Naast het uitbrengen van een GeForce 2-kaart voor elke prijs, van de Budget MX tot de professionele Quadro 2-serie, lanceerde Nvidia zijn eerste mobiele chip in de vorm van de GeForce2 Go.

Toen 2001 werd geboren, bestond de grafische markt voor pc's uit een afzonderlijk paar kaarten, die beide de overgrote meerderheid van Intels geïntegreerde grafische chipsets leverden.

Terwijl 3dfx in november dodelijke pijn had, probeerden Imagination Tech (ex-VideoLogic) en ST Micro de markt voor grote budgetten aan te spreken met de PowerVR 3 Series KYRO. Meestal variërend van $ 80 tot $ 110, afhankelijk van het geheugenframe, vertegenwoordigde de kaart een goede prijs-kwaliteitverhouding in het spel bij resoluties van 1024x768 of lager. De GeForce2 MX zou populairder zijn geweest als hij later kwam, anders zou hij niet te agressief geprijsd zijn op ~ $ 110.

De KYRO II arriveerde in april 2001 met een hogere kloksnelheid in vergelijking met het origineel en werd vervaardigd door ST Micro in een kleiner 180nm-proces. De kaart kreeg echter opnieuw te maken met felle concurrentie van de GeForce 2 MX. Nvidia heeft de kaart nieuw leven ingeblazen als de MX200 en 40% van de prijs verlaagd door een hoger geklokte MX400-kaart toe te voegen voor dezelfde prijs als de Kyro II.

Toen PowerVR er niet in slaagde de ontwikkelsnelheid van games voor op tegels gebaseerde rendering te garanderen en ST Micro begin 2002 zijn grafische activiteiten stopte, schakelde Imagination Technologies over van desktop graphics naar mobiele apparaten en verbeterde die expertise naar het systeem in chip graphics. Ze hebben de 5 / 5XT / 6-serie in licentie gegeven voor gebruik met ARM-gebaseerde processors in de ultradraagbare markten en smartphonemarkten.

Toen 2001 werd geboren, bestond de grafische markt voor pc's uit een afzonderlijk paar kaarten, die beide de overgrote meerderheid van Intel's geïntegreerde grafische chipsets leverden.

Ondertussen houden Matrox en S3 / VIA zich aan de grenzen van traditionele markten.

Op basis van de stappen die zijn gemaakt met de GeForce 2-serie, heeft Nvidia de GeForce 3 op 27 februari 2001 geprijsd van $ 339 tot $ 449. De kaart is de nieuwe koning van de heuvel geworden, maar kwam pas echt tot zijn recht met 1600x1200 (liefst) extreme resolutie, liefst fullscreen anti-aliasing toegepast.

Nvidia's voorraad GeForce 3-kaart

De eerste stuurprogramma's zijn defect, vooral bij sommige OpenGL-games. Wat de nieuwe GeForce naar de tafel bracht, was DirectX 8, multi-sampling AA, quincunx AA (in feite 2xMSAA + post-process blur), 8x anisotrope filtering en ongeëvenaarde mogelijkheden en programmeerbare vertex-shader die 8xAF + trilineaire filtering mogelijk maakt. Voor meer controle over veelhoekige mesh-beweging en een vloeiendere animatiereeks.

Ook ondersteunt LMA (Lightspeed Memory Architecture) het extraheren van pixels om zich achter anderen te verschuilen op bandbreedte (Z-occlusie-reductie) (Z-occlusie-extractie) en het comprimeren en decomprimeren van gegevens om het gebruik van Z te optimaliseren - voornamelijk Nvidia ' HyperZ-versie - had compressie).

Ten slotte heeft Nvidia load balancing-algoritmen geïmplementeerd als onderdeel van wat zij de Crossbar Memory Controller noemen, die bestaat uit vier onafhankelijke geheugensubcontrollers in tegenstelling tot de industriestandaard enkele controller, waardoor inkomende geheugenverzoeken effectiever kunnen worden gerouteerd.

Microsoft'a Xbox'taki Nvidia NV2A

De productlijn van Nvidia voegde vervolgens NV2A toe, een afgeleide van GeForce 3 met GeForce4-functies die worden gebruikt in de Xbox-gameconsole van Microsoft.

Op dat moment had Nvidia 31% van de grafische markt in handen, tot 26% van Intel en 17% van ATI.

Toen Nvidia zijn GF3-line-up voltooide met de overklokte Ti 200- en overklokte Ti 500-modellen, haastte het zich om de leveringen van de ATI Radeon 8500 te versnellen. Het bord is gebouwd rond de R200 GPU met behulp van het 150nm-proces van TSMC (gebruikt door GeForce 3's NV20). . De chip werd in augustus aangekondigd en er werd reikhalzend naar uitgekeken toen id-software werd verteld door John Carmack. de nieuwe Doom 3 "tweemaal" Zoals GeForce 3.

ATI's officiële R8500-aankondiging was niet minder enthousiast. Toen de kaart echter in oktober werd uitgebracht, begon de realiteit en presteerde de overgeklokte GF3 Ti op het 200-niveau in games. De onvolledige schijven en het gebrek aan werkbare Smoothvision-anti-aliasing wogen zwaar op de R8500 in hun eerste beoordelingen. Toen het vakantieseizoen aanbrak, toonde een tweede inspectieronde aan dat de chauffeurs enigszins volwassen waren geworden, waardoor de prestaties van de R8500 van de Ti 200 naar de standaard GF3 verbeterden.

Momentopname van specificatievergelijking
  Kernklok (MHz) Pixel-pijpleidingen Opvullingssnelheid (Mpixels / s Textuureenheden per pixelpijplijn Vullingspercentage (Mtexels / s) Geheugensnelheid (MHz) Geheugenbusbreedte (bits) Geheugenbandbreedte (GB / s)
GeForce3 Ti 200 175 4 700 2 1400 400 128 6.4
GeForce3 200 4 800 2 1600 460 128 7.4
GeForce3 Ti 500 240 4 960 2 1920 500 128 8.0
Radeon 64 MB DDR 183 2 366 3 1100 366 128 5.9
Radeon 8500 275 4 1100 2 2200 550 128 8.8

Zeer concurrerende prijzen en een betere set functies (2D-beeldkwaliteit, videoweergave, prestaties onder anti-aliasing) maakten de kaart nog steeds een waardige concurrent voor de GF3 en Ti 500.

De omzet van ATI daalde in de loop van het jaar tot $ 1,04 miljard, waarbij het bedrijf een nettoverlies van $ 54,2 miljoen boekte. Toen het bedrijf licenties begon uit te geven aan bestuursleden om grafische kaarten te maken en op de markt te brengen, richtte het zijn middelen opnieuw op ontwerp en chipproductie.

ATI Xilleon-kaart

ATI heeft ook Set-Top-Wonder Xilleon gelanceerd, een Xilleon 220 SoC-gebaseerd ontwikkelingsplatform dat volledige processor, grafische weergave, I / O, video en audio biedt voor settopboxen die zijn geïntegreerd in digitale tv-ontwerpen.

Om Xilleon compleet te maken, kocht ATI in juni 2002 NxtWave Communications voor $ 20 miljoen. Het bedrijf is gespecialiseerd in digitale signaalverwerking en toepassingen voor settopboxen en terrestrische digitale oplossingen.

Om de productlanceringscyclus bij te houden, bracht Nvidia de GeForce 4 in februari 2002 uit. Drie MX-onderdelen, drie mobiele onderdelen gebaseerd op MX-modellen en twee hoogwaardige Titanium-modellen (Ti 4400 en Ti 4600) vormden de eerste MX-serie. Het is gebaseerd op het 150nm-proces van TSMC. De GeForce 4 was klaar om twee maanden geleden te worden uitgebracht, maar de lancering werd uitgesteld om te voorkomen dat de verkoop van GeForce 3 tijdens de feestdagen in gevaar komt.

De MX-serie kaarten waren gericht op het budgetsegment, maar waren nog grotendeels leeggelopen omdat ze waren gebaseerd op de oudere GeForce 2-architectuur. MPEG2-decodering is toegevoegd, maar kaarten die zijn teruggezet naar DirectX 7.0 / 7.1-versie worden ondersteund als de vorige GF2 MX-lijn. De prijs van $ 99-179 weerspiegelde de scherp geprijsde functieset.

Titanium-modellen presteerden daarentegen uitstekend en leverden in sommige gevallen een prestatieverbetering van + 50% ten opzichte van de GeForce3 Ti 500. De Ti 4600 was van de ene op de andere dag de prestatiekampioen terwijl hij de Radeon 8500 gemakkelijk weggooide. vertegenwoordigde de kaart met de beste prijs-kwaliteitverhouding.

Maar toen kwam Radeon 9700 Pro en vroeg alle andere kaarten om onmiddellijk te lopen.

ATI Radeon 9700 Pro (FIC A97P)

Oorspronkelijk ontwikkeld door een team dat de kern van ArtX vormde, werd de ATI R300 GPU spectaculair afgeleverd en arriveerde onmiddellijk. Het was de eerste architectuur die DirectX 9.0-ondersteuning introduceerde en shader-model 2.0, vertex-shader 2.0 en pixel-shader 2.0 ondersteunde. Andere opmerkelijke prestaties: het was de tweede GPU-serie die AGP 8x ondersteunde - SiS's Xabre 80/200/400-lijn was de eerste - en implementeerde het eerste flip-chip GPU-pakket.

Over Flip-chip GPU-pakketten: Grafische chips van de vorige generatie en andere IC's gebruikten draadbinderbevestigingen. Bij deze methode zit de chip op het bord met logische blokken onder de metalen platen, waarvan de kussentjes aan de onderliggende soldeerballen of -pinnen worden bevestigd door dunne draden die rond de randen van de chip zijn aangebracht. De flipchip passeert rechtstreeks van de contactpunten (meestal gesoldeerd in een kogelrooster) met de draadcomponent naar de "bovenkant" van de chip, waarna omgekeerde of soldeerpunten rechtstreeks contact maken met het substraat of de printplaat. De chip ondergaat vervolgens plaatselijke verwarming (reflow) om het soldeer te smelten en maakt vervolgens een verbinding met de onderliggende contactpunten van de printplaat.

ATI rondde de serie in oktober af door een niet-Pro 9700-product toe te voegen voor $ 399 voor het topmodel en $ 299 voor degenen die niet konden vertrekken. Ondertussen zijn de 9500 Pro ($ 199) en 9500 ($ 179) dalingen gedaald in de belangrijkste marktsegmenten, waardoor de schijf van $ 550-950 voor de FireGL Z1 / X1 professionele grafische kaart is gevuld. De All-In-Wonder 9700 Pro ($ 449) werd ook in december toegevoegd.

De verkopen van ATI hadden waarschijnlijk een hit kunnen worden toen werd vastgesteld dat veel kaarten konden worden aangepast aan hun duurdere tegenhangers. Een voorbeeld hiervan is de mogelijkheid om de 9500-kaart om te zetten naar een 9700 met behulp van de referentiekaart (met alle geheugensporen) of een 9800 Pro voor zijn XT-tegenhanger. Voor de laatste was een driver-patch voorzien om te controleren of de modus zou worden geaccepteerd, die bestond uit solderen op een weerstand of het gebruik van een pen om de GPU en de spanningsregelchip van het geheugen te vervangen. De harde mods omvatten ook het upgraden van verschillende 9800-modellen naar een FireGL X2, terwijl de gepatchte / Omega-schijf in staat was om te converteren van 250 9800 $ SE 256 MB naar 499 9800 Pro 256 MB.

Naast afzonderlijke grafische kaarten introduceerde ATI ook desktopgeïntegreerde grafische kaarten en chipsets. Deze omvatten AMD-CPU's, RS200 / IGP 330 en 340 voor Intel-chips, en de U1 / IGP 320M mobiele serie voor AMD-platforms, en A3 / IGP 320 voor de Pentium 4-M, die volgens de planning zullen worden gekoppeld aan RS200M. Ze worden allemaal aangevuld met de ATI-zuidbrug, met name de IXP200 / 250.

SiS introduceerde de Xabre-lijn tussen de GeForce4 en de R300-lancering. De kaarten waren consequent langzamer dan de aanbiedingen van Nvidia en ATI voor dezelfde prijs en werden gehinderd door het ontbreken van peak shader-pijplijnen. Dit veranderde in een enorm vertrouwen in stuurprogramma's en game-ontwikkelaars om het meeste uit software-emulatie te halen, waardoor de SiS aan de rand van desktop-discrete 3D-graphics bleef.

De Xabre-serie paste ook "Turbo Texturing" toe, waarbij de randen werden vergroot en het anisotrofe filter ontbrak, waardoor de textuurkwaliteit aanzienlijk verminderde. Al deze recensenten hebben weinig gedaan om de kaarten geliefd te maken.

De Xabre-lijn was het laatste bedrijf onder de SiS-vlag, toen het bedrijf zijn grafische divisie (omgedoopt tot XGI) omsloeg en een paar maanden later in juni fuseerde met Trident Graphics.

De eerste FX-serie van Nvidia kwam op 27 januari 2003 uit met de bekende "Dustbuster" FX 5800 en de iets snellere (lees: minder langzame) FX 5800 Ultra. Vergeleken met de regerende kampioen ATI Radeon 9700 Pro (en niet-Pro), was de FX veel hoger, leverde hij een lage anisotrope filterkwaliteit (AF) en anti-aliasing (AA) prestaties, en was hij over het algemeen langzamer. ATI liep zo ver voorop dat een tweede Radeon 9700-kaart die vijf maanden geleden werd uitgebracht, beter presteerde dan de Ultra en $ 100 goedkoper was ($ 299 versus $ 399).

Verhuizen naar Nvidia, het 3dfx-ontwerpteam nam wraak en voldeed aan zijn potentieel door de slecht presterende NV30 grafische chip achter op schema te leveren.

De NV30-chip zou in augustus tegelijk met de Radeon 9700 worden uitgebracht, maar de problemen van TSMC en de hoge foutenpercentages in het Low-K 130nm-proces hielden Nvidia tegen. Sommige kringen zijn van mening dat het bedrijf gebonden is aan technische middelen, en meer dan een paar hebben NV2A Xbox-consolechips, SoundStorm APUevenals moederbord chipsets.

Om de zaken vooruit te helpen, ondernam Nvidia een project voor IBM om verschillende FX-serie chips te produceren in het meer traditionele Fluorosilicaatglas (FSG) low K 130nm-proces.

ATI heeft zijn reeks kaarten vernieuwd met de R350 GPU, een R300, die enkele verbeteringen bevat in Hyper-Z-caching en compressie-instructies, te beginnen met de 9800 Pro.

RV350 en RV280 kwamen in april aan. De eerste hiervan in de Radeon 9600 werd gebouwd met behulp van hetzelfde TSMC 130nm low-K-proces dat Nvidia heeft aangenomen, terwijl de RV280 die de Radeon 9200 aandreef iets meer was dan een opnieuw geconfigureerde RV250 van de Radeon 9000 met AGP 8x-ondersteuning.

GPU voor Xbox 360 (ATI C1 / Xenos)

Dezelfde maand zagen ATI en Nintendo teken een technologieovereenkomst dit zou leiden tot de Hollywood GPU voor het Nintendo Wii-systeem. ATI voegt in augustus een tweede console-coup toe aan Microsoft Xbox 360 gaf het GPU-contract aan hen.

Drie en een halve maand na het magnifieke debuut van de FX 5800 nam Nvidia nog een kans met de NV35 (FX 5900 en FX 5900 Ultra). De nieuwe Detonator FX-drive heeft aanzienlijk verbeterde AA en AF, en komt qua kwaliteit bijna overeen met de oplossing van ATI. Maar de 5900 bereikte wat de 5800 niet kon. Het beschouwde de Radeon 9800 Pro van ATI als de snelste kaart, maar voor $ 499 zouden er maar weinigen van profiteren.

Het is niet verrassend dat het in september weer opschepte met de lancering van de ATI 9800 XT. Uitstekende ondersteuning voor stuurprogramma's - vooral in sommige DX9-titels - de XT is over het algemeen een betere kaart geworden dan de tegenhanger van Nvidia, waardoor ATI het jaar kon afsluiten met de kroon op prestaties. Terwijl de 9700 Pro het prominente moederbord blijft, won de $ 199 FX 5700 Ultra het prijssegment van minder dan $ 200.

ATI keerde terug met een winst van $ 35,2 miljoen in 2003, na een verlies van $ 47,5 miljoen in 2002. Veel hiervan kwam van de hogere verkoopprijzen voor de dominante 9800- en 9600-kaarten. Ondertussen bezat Nvidia 75% van de DirectX 9-markt voor het waardesegment dankzij de populariteit van de FX 5200.

Source DirectX 9.0 Effects Trailer getoond tijdens ATI's Radeon 9800 XT en 9600 XT presentatie

De nieuw opgerichte XGI brengt zijn Xabre-opvolger geleidelijk tussen september en november uit. De reeks kaarten omgedoopt tot Volari varieerde van $ 49 V3 tot dubbele GPU Duo V8 Ultra. V3 was bijna een merk van Trident's Blade XP4 en DX 8.1 divisie. De rest van de serie (V5 en V8) was verbeterd ten opzichte van de vorige SiS Xabre en had DX9.0-ondersteuning.

Voor het grootste deel werden alle modellen slecht geleverd, behalve de GeForce FX 5200 Ultra en de instap V3, die prestaties boden die gelijk waren aan de Radeon 9200. De Duo V8 Ultra leverde 128 MB, ongeveer 20% hoger geprijsd dan de Radeon 9800 Pro, maar onder of onder de 9600XT.

Een ander bedrijf dat een comeback maakt naar desktopafbeeldingen, is S3. Helaas zag het kopende publiek desktopafbeeldingen vaak als twee paardenraces - en de S3 zat er niet tussenin.

De Volari-lijn van XGI ging eind 2005 verder met de 8300 en $ 49 met de Radeon X300SE / GeForce 6200, bijna identiek aan de Z9 / Z11 en XP10. Het bedrijf werd in oktober 2010 teruggebracht naar SiS.

Een ander bedrijf dat een comeback maakte naar desktopafbeeldingen, was S3. Nadat de grafische divisie aan VIA was verkocht voor $ 208 miljoen plus de schuld van $ 60 miljoen van het bedrijf, richtte de geherstructureerde onderneming zich voornamelijk op chipsetprojecten.

DeltaChrome desktopkaarten werden in januari aangekondigd, maar in de aloude S3-stijl verschenen de eerste S4- en S8-modellen pas in december op het verkoopkanaal. De nieuwe kaarten omvatten de meeste nieuwe eigenaren van 2003; DirectX 9-ondersteuning, 16x AF, HD 1080p-ondersteuning en ondersteuning voor weergave in portretmodus.

Helaas zag het kopende publiek desktopafbeeldingen vaak als twee paardenraces - en de S3 zat er niet tussenin. Terwijl de S3 probeerde concurrerend te blijven, pushten ATI en Nvidia elkaar om steeds hogere prestatieniveaus en beeldkwaliteit te bereiken.

DeltaChrome is in 2005 vervangen door GammaChrome.

Nvidia en ATI zetten hun geleidelijke lancering in 2005 voort. De eerste bracht in maart zijn eerste GDDR3-kaart uit als de FX 5700 Ultra, gevolgd door de GeForce 6-serie met de high-end 6800-serie. De eerste line-up bestond uit een overgeklokte variant die bekend staat als de 6800 ($ 299), GT ($ 399), Ultra ($ 499) en de Ultra Extreme ($ 549) om ATI's X800 XT Platinum Edition tegen te gaan. De tweede werd verkocht door een selecte groep add-on-kaartpartners.

De 6800 Ultra 512 MB werd toegevoegd op 14 maart 2005 en werd verkocht voor een ongelooflijke $ 899 - BFG voegde een overgeklokte versie toe voor $ 999. De middenklasse wordt goed verzorgd met de 6600-serie in september.

Nvidia's functieset voor de 6000-serie omvatte DirectX 9.0c-ondersteuning, shader-model 3.0 (hoewel kaarten er nooit volledig van hebben geprofiteerd), Nvidia's PureVideo-decodeer- en afspeelengine en SLI-ondersteuning (multi-GPU performance multiplier IP). Genomen uit 3dfx.

Herintroductie van een oude functie: SLI

In gevallen waarin de 3dfx-implementatie ervoor zorgde dat elke verwerkingseenheid verantwoordelijk was voor alternatieve lijnscans, behandelde Nvidia de dingen op een paar verschillende manieren. Het bedrijf implementeerde split framing (SFR), alternate framing (AFR), waarbij elke GPU de bovenste of onderste helft van het frame vormde, zodat de GPU's de frames opeenvolgend weergaven en in sommige gevallen ondersteunde de bestuurder de gamefunctie. Deze laatste functie was een hit of misser in het begin van de ontwikkeling van stuurprogramma's.

Terwijl de technologie in juni werd aangekondigd, was een moederbord met een nForce4-chipset nodig om multi-GPU-setups mogelijk te maken, en eind november bereikten ze het retailkanaal niet. Door brandstof aan het vuur toe te voegen, komt de eerste bestuurder sporadisch (het beste) vrij tot het volgende jaar.

Terwijl de SLI van Nvidia in juni 2004 werd aangekondigd, kwamen de vereiste nForce4-moederborden pas in november in grote aantallen op het verkoopkanaal, en de eerste schijf bracht de sporadische exemplaren pas volgend jaar uit.

De beoordelingen op dat moment weerspiegelen over het algemeen de huidige prestaties, wat aantoont dat de twee low-end kaarten (die $ 398 kunnen hebben zoals de 3900 GT SLI) over het algemeen gelijk zijn aan een luxere kaart met lagere resoluties en beeldkwaliteit. Met de hoogste resoluties en toegepaste anti-aliasing hadden de setups met één bord echter nog steeds de overhand. De CrossFire-prestaties van SLI en ATI waren grillig zoals ze nu zijn, met het volledige bereik, van perfect schalen tot nooit werken.

De raad van bestuur van Nvidia zag onmiddellijk marketingkansen met de opnieuw uitgevonden technologie en de Gigabyte 6600 GT SLI dubbele kaart (3D1), dan dubbele 6600 (3D1-XL) ve 6800 GT (3D1-68GT). Deze kaarten hadden niet alleen een nF4-chipset nodig, maar ook een moederbord van het merk Gigabyte.

Van de high-end enkele GPU-kaarten zijn de 6800 Ultra en X800 XT / XT PE redelijk gelijkwaardig qua prijs en prestaties. Maar het was niet zonder problemen. De tweede kwam in mei, en hoewel Nvidia's vlaggenschip 6800 Ultra gedurende de hele productielevensduur werd geconfronteerd met leveringsbeperkingen, arriveerde het extreem laat in augustus en leed ook aan leveringsbeperkingen, afhankelijk van het distributiegebied, aangezien de kaart alleen werd geleverd door het percentage boardpartners.

De 6800 GT eert meestal de X800 Pro voor $ 399, terwijl de 6600 GT tussen haakjes werd vrijgegeven voor $ 199.

De hevige concurrentie met Nvidia dat jaar had geen negatieve invloed op de winstgevendheid van ATI, aangezien de winst steeg van ongeveer $ 2 miljard aan inkomsten tot $ 204,8 miljoen.

Een eigenaardigheid in verband met de goed ontvangen 6600 GT was dat de PCI-E oorspronkelijk werd gelanceerd als een PCI Express-kaart in een tijd dat Intel alleen geschikt was voor moederborden die waren ontworpen voor Pentium 4-processors. Deze chips bleven natuurlijk achter in de spelprestaties ten opzichte van het aanbod van AMD met behulp van de AGP-bus.

De 7000-serie van Nvidia begon met het rollen van de assemblagelijnen lang voordat het assortiment van de 6000-serie compleet was. De 7800 GTX arriveerde precies vijf maanden voordat de verminderde materiaallijst (BoM) het levenslicht zag voor de 6800 GS. De eerste iteratie van de 7800-serie was gebaseerd op de G70 GPU in TSMC's 110nm-proces, maar leidde al snel tot TSMC's G71-gebaseerde 7900-serie gemaakt in 90nm-proces.

Hoewel de naamgevingsconventie werd gewijzigd van "NV" in "G", was de laatste architectonisch verwant aan de NV40-serie van de GeForce 6000. En hoewel hij met 334 mm² maar een fractie groter is dan de NV40-45, was de G70 verpakt in tachtig miljoen extra transistors (voor een totaal van 302 miljoen), waardoor een derde extra hoekpijplijn en 50% meer pixelpijplijnen werden toegevoegd. In de meeste gevallen werd de G70 binnen negen maanden vervangen, en in het geval van GS en GTX 512 MB was dat respectievelijk 3 en 4 maanden.

Het instapmodel 7100 GS bleef TurboCache gebruiken (de kaart kan wat systeemgeheugen gebruiken) geïntroduceerd met de vorige generatie GeForce 6200 TC.

Nvidia GeForce 7800 GTX

Aan de andere kant van het spectrum werd de 7800 GTX 256 MB verkocht op 22 juni met een adviesprijs van $ 599, maar de werkelijke straatprijs was in veel gevallen hoger. ATI wees de single GPU-top af met de X1800 XT, maar Nvidia kreeg vijfendertig dagen later te maken met een 512 MB-versie van de 7800 GTX en won onmiddellijk de titel.

Twee maanden later lanceerde ATI de X1900 XTX, die pulsen verhandelde met het vlaggenschip van Nvidia. Deze specifieke grafische pk-race resulteerde in beide kaarten met een prijs van $ 650. Een van de kaarten die overging op een framebuffer van 512 MB, was het mogelijk maken van gamen met 32-bits kleuren op 2560x1600 en een hoogwaardige beeldkwaliteit met dual-link DVI.

ATI's originele CrossFire-ontwerp
het gebruik van een externe Y-kabel is vereist

ATI kondigt Crossfire-technologie met meerdere kaarten aan In mei 2005 Het werd in september beschikbaar gemaakt met de release van de Xpress 200 Crossfire Edition-chipset en de X850 XT Crossfire Master-kaart. Vanwege single-link TMDS waren de resolutie en vernieuwingsfrequenties aanvankelijk beperkt tot 1600x1200 bij 60Hz, maar een dual-link TMDS voor 2560x1600 zou binnenkort worden vervangen.

In tegenstelling tot de twee identieke kaartoplossingen van Nvidia die communiceren via een bridge-connector, heeft ATI een moederbord met TMDS-ontvanger geïmplementeerd dat invoer accepteert van een slaafkaart via de externe dongle en een Xilinx-koppelingschip.

Net als de SLI van Nvidia bood CrossFire alternatieve frame-rendering (AFR) en split frame-rendering (SFR), evenals een renderingtechniek genaamd SuperTiling. De laatste bood prestatieverbeteringen in bepaalde applicaties, maar werkte niet met OpenGL of ondersteunde geen versnelde geometrieverwerking. Net als SLI heeft Crossfire behoorlijk wat problemen met de bestuurder gehad.

ATI was van plan om zijn op R520 gebaseerde kaarten - die voor het eerst Shader Model 3.0 bevatten - klaar te krijgen voor de periode juni-juli, maar de late ontdekking van een bug in de celbibliotheek zorgde voor een vertraging van vier maanden.

De eerste lanceringen waren de X1800 XL / XT met de R520-kern, de X1300-budgetkaarten met de RV515, die in wezen een kwart van de grafische pijplijnen van de R520 bevat, en de X1600 Pro / XT op basis van de RV530, vergelijkbaar met de RV515. Het heeft een hogere shader- en piekpijplijn-TMU- en ROP-ratio.

Vanwege de aanvankelijke vertraging met de R520, werden de GPU en zijn derivaten drie en een halve maand later vervangen door de op R580 gebaseerde X1900-serie met behulp van TSMC's nieuwe 80nm-proces. Bij voortdurende extractie ging de helft van de grafische pijplijnresources naar de RV570 (X1650 GT / XT en X1950 GT / Pro), terwijl een gekrompen RV530 de RV535 werd die de X1650 Pro en de X1300 XT aandreef.

De omzet van ATI bedroeg $ 2,2 miljard, het hoogste jaar in de geschiedenis van het bedrijf, ondersteund door de verzending van Xenos GPU's voor de Xbox 360. De nettowinst daalde echter tot $ 16,9 miljoen.

De omzet van ATI bereikte in 2005 de hoogste $ 2,2 miljard in de geschiedenis van het bedrijf, ondersteund door de levering van Xenos GPU's voor de Xbox 360. De nettowinst daalde tot $ 16,9 miljoen.

In dit stadium werd elke lancering van een grafische kaart die niet op een Nvidia- of ATI-GPU is gebaseerd, met een zekere nieuwsgierigheid ontvangen, ook al was het geen enthousiasme. Dit was de scène waarin de herwerkte grafische serie van S3 in november werd uitgebracht.

Chrome S25 en S27 beloofden goede spelprestaties op basis van hun hoge uren, maar meestal par. De vanafprijs is $ 99 (S25) en $ 115 (S27). Het zette de kaarten in concurrentie met Nvidia's 6600 / 6600GT en ATI's X1300Pro / X1600Pro, maar geen enkele S3-kaart kon significant concurreren, behalve wat het stroomverbruik betreft. ATI / AMD en Nvidia profiteerden van een klein voordeel door de volgende Chrome 400- en 500-serie van deze S3 effectief te doden door zich te richten op het HTPC- en entry-level marktsegment.

Een bijkomend probleem voor de S3 was dat de kosten van het maken van de kaarten tot flinterdunne winsten leidden. Het bedrijf had grote verkoopvolumes nodig in een markt die wordt gedomineerd door twee verkopers. HTC zou de S3 in juli 2012 voor $ 300 miljoen kopen, de verhuizing werd eigenlijk gezien als een hefboomwerking in de afzonderlijke juridische geschillen tussen HTC en S3 met Apple.

Nvidia en ATI bleven in 2006 pers uitgeven.

ATI nam Macrosynergy over, een in Shanghai gevestigd ontwerp- en engineeringcentrum in Californië en voorheen actief als onderdeel van de XGI-groep. Later, in mei, kocht het bedrijf BitBoys voor een deal van $ 44 miljoen.

Ondertussen kwam Nvidia's eerste editie van dual-GPU single-board-producten in maart, in de voetsporen van ATI, 3dfx en XGI. De 7900 GX2 zou in feite twee speciale kaarten bevatten met een paar downclock 7900 GTX's. Asustek wachtte echter niet op de dubbele GPU-oplossing van Nvidia, en Extreme N7800GT dubbel ($ 900 2000 eenheden gebouwd), in plaats daarvan twee 7800 GT GPU's te koppelen.

Dit bord wekte Asus 'interesse in dual-GPU-kaarten in beperkte oplage en versterkte de houding van Nvidia ten opzichte van bordpartners toen Asustek bij de lancering de aandacht trok van referentiemodellen.

In de mainstream-markt met een groter volume leverden de 7600 GT en GS solide prestaties en een uitzonderlijke levensduur, terwijl ATI's X1950 XTX en Crossfire de beste benchmarks voor enkele GPU-kaarten behaalden. De X1900 XT en GeForce 7900 GT zijn redelijk gelijkmatig geëvenaard in de hogere mainstream-beugel.

ATI's David Orton en AMD's Hector Ruiz kondigen officieel historische fusie aan

Eenentwintig jaar als onafhankelijk bedrijf ontving ATI op 25 oktober 2006 in totaal $ 5,4 miljard van AMD, $ 1,7 miljard van AMD, $ 2,5 miljard van kredietinstellingen, 57 miljoen AMD-aandelen en 11 miljoen opties. gekocht voor een prijs. / beperkte voorraadeenheden ter waarde van $ 1,2 miljard. Op het moment van aankoop was ongeveer 60-70% van ATI's chipset / IGP-inkomsten afkomstig van een samenwerking met op Intel gebaseerde moederborden.

Twee weken na de overname van ATI luidde Nvidia het tijdperk in van uniforme shader-architecturen voor pc-graphics.

Hoewel een groot deel van Intel's IGP-chipsetmarkt naar Nvidia is verhuisd, is het marktaandeel aanzienlijk gedaald. De grondgedachte achter de overname was een snelle weg naar GPU-technologie, in plaats van AMD's $ 5,4 miljard te gebruiken om zijn eigen IP te ontwikkelen en indien nodig gelicentieerde technologie toe te voegen. Toen AMD, Torrenza en aanverwante Fusion-projecten.

Twee weken na de overname van ATI luidde Nvidia het tijdperk in van uniforme shader-architecturen voor pc-graphics. De Xenos GPU van ATI voor de Xbox 360 had de uniforme architectuur al op consoles geïntroduceerd.

Dit artikel is de derde aflevering van een serie van vier. In de vierde en laatste aflevering volgen we de ontwikkeling van Radeon-producten onder de vleugels van AMD, de voortdurende concurrentie tussen GeForce- en Radeon-CPU's, de overgang naar streamingverwerking en wat er in de nabije toekomst beschikbaar is voor grafische processors.