2012 was een belangrijk jaar voor Valve. Het bedrijf introduceerde Grote beeldmodus - Een Steam-interface ontworpen voor de woonkamer van de grote tv, joypads en banken - het was ook het jaar dat Gabe Newell aankondigde dat zijn reus overwoog om een ​​videogameconsole te ontwikkelen. De pers gaf dit hybride pc-apparaat al snel een onofficiële naam: The Steam Box.

Valve Valve is al een tijdje een beetje stil op het aankondigingsfront. Maar eind september 2013 kwam alles uit het niets; PC's in consolestijl genaamd Linux-gebaseerde Steam OS, Steam Controller en Steam Machines hij legde uit. Het bedrijf noemde mini-computers "een krachtige categorie huiskamerhardware".

Een jaar later, tijdens de CES-wedstrijd, kondigde Newell 13 hardwarepartners aan om de machines te maken volgens de ontwerpen van Valve. Het omvatte ook zware slagmensen zoals Alienware, Digital Storm en Gigabyte. Op de vraag of hij de 3 miljoen Xbox One-consoles die zijn verkocht, kan verslaan, antwoordde Newell: “Het zal lang duren voordat ze hun achterstand hebben ingehaald. We zitten op 65 miljoen ”, zegt het aantal Steam-accounts.

“Als ik een spel op Steam koop en het op Windows draai, kan ik naar een van de Steam-machines gaan en heb ik het spel al. Zo profiteert u als ontwikkelaar, profiteert u als consument bij het vergroten van de consumentenbeleving in de huiskamer. "

Maar vandaag voel ik me als een sms die wordt gestuurd toen Steam Machines op een gênante late avond dronken werden als Valve en nu weigert te accepteren. Welke vraag roept: wat is er misgegaan?




Begin

Nogmaals, Valve's legendarische liefde voor het nemen van zijn tijd betekende dat de eerste officiële Steam-machines pas in november 2015 beschikbaar waren voor het publiek. Velen zijn begonnen met een verscheidenheid aan configuraties om uit te kiezen en allemaal op een kleine, huiskamervriendelijke manier. vormfactor. Het lijkt erg op een SFF-pc, maar is niet krachtig, zelfs niet bij gebruik van dezelfde hardware, het ondersteunt alleen games die op Linux draaien.




Ja, SteamOS leverde een enorme prestatieverbetering in een linkse 4 Dead 2 Linux 2015 met OpenGL-ondersteuning toen Valve 2012 opschepte kennisgeving Bij gebruik van een dual-boot-machine draaide Windows 10 vijf van de zes games merkbaar sneller dan het besturingssysteem van Valve. Zelfs Left 4 Dead 2 was maar iets sneller, al was het maar een beetje.

De tafel onder dit is het artikel van Ars Technica Steam OS 2.0-prestaties testen:







Hoewel het gebrek aan Linux-optimalisatie de belangrijkste reden voor de resultaten was, vooral als het gaat om grafische kaarten en games, zagen velen dit als een ander excuus om geen Steam Engine te kopen.

Er is ook een Steam-controller. De meeste gamers waren niet onder de indruk van Valve's poging om de functionaliteit van een muis naar een gamepad te brengen door configureerbare touchpads toe te voegen, en er waren klachten over twijfelachtige bouwkwaliteit. Sinds de lancering heeft de controller echter langzaam grip gekregen, waardoor Valve het apparaat hielp vrijgeven. CAD-bestanden Vorig jaar kunnen mensen de stemming veranderen.




Waarschijnlijk het grootste probleem om Steam Machine bij de lancering te behouden, is dat ze alleen games draaien die Linux-versies zijn. De drie grootste games van het platform van de afgelopen jaren: Witcher 3, Grand Theft Auto 5 en Metal Gear Solid V worden nog steeds niet ondersteund, wat een enorm probleem is voor een gamergeoriënteerde machine.

verkoop

Het is niet verwonderlijk dat Valve zeker niet ter sprake kwam als het over de verkoopcijfers van Steam Engine ging. Maar in juni vorig jaar kwam het bedrijf onthullen Sinds de lancering zijn er meer dan 500.000 Steam-controllers verkocht - een aantal dat inclusief de controllers die bij elk merk Steam Engine worden geleverd. Dit betekent niet alleen dat er in de zes maanden sinds de lancering minder dan een half miljoen stoommachines zijn verkocht, maar als je rekening houdt met Windows-gamers die een controller hebben gekocht en Steam OS-gebruikers die er meer dan één hebben gekocht, is het werkelijke aantal waarschijnlijk lager dan 500.000. Ter vergelijking: de Xbox One en PS4 verkochten beide in hun begindagen 1 miljoen exemplaren en in de daaropvolgende zeven maanden verscheepte Microsoft 5,5 miljoen Xbox Ones, terwijl de PS4 van Sony 10,2 miljoen exemplaren bereikte.




Vandaag

Momenteel bevat de site van Steam vier officiële leveranciers voor hun machines: Maingear, Material.net, Scan en Alienware. Hoewel er veel retailers zijn die niet op de lijst staan, heb ik besloten om de door Valve aanbevolen retailers te bekijken.

Alienware

Alienware, wiens Britse website Het biedt Steam OS's "Massive game library" (meer dan 990 games, waaronder Portal 2, Borderlands: The Pre-Sequel en Dying Light, of 1200 games, afhankelijk van welk deel van de pagina). voor een poosje.

Het gaat een beetje beter op de Amerikaanse site van Alienware waar Steam Machines zich bevinden beschikbaar Core i7 6700T, 8 GB RAM, 1 TB HDD en tot GTX 960 in meerdere configuraties tot $ 900. Maar voor $ 50 meer kun je een bijna identiek ogende, huiskamervriendelijke Alienware Alpha krijgen die wordt geleverd met Windows 10, 16 GB RAM en M.2 PCIe SSD?

Maingear

Toen ik de site van Maingear bezocht, was ik geïntrigeerd om te zien dat het vastleggen van Steam Machine, Drift, te zien is tot aan de Titan X. Het klinkt erg indrukwekkend: vloeistofkoeling, SSD's, tot 16GB DDR4. Wanneer u echter zowel op "performance" als "Curious" klikte, kreeg u de melding "Dit product is niet meer actief in onze catalogus". Hmmm ...

Material.net

Dan zijn de Fransen voorbij Material.net een site. Vreemd genoeg is de link van Steam geen Steam Machines-pagina, maar toont hij enkele gangbare spelcomputers; Proberen ze Valve's dozen te verbergen? Een zoekopdracht op de site zelf levert een enkele Zotac Steam Machine op. Specificaties - GTX 960, i5-6400T - Behoorlijk saai ondanks zijn 5-sterrenbeoordeling. Maar bij nader inzien lijkt er maar één persoon een recensie te hebben achtergelaten. Ik vraag me af of het de heer Nabe Gewell is.

scannen

Ten slotte ga ik naar de site waar ik bijna al mijn pc-apparatuur heb gekocht, Scan.co.uk. Het bevat een enorme hoeveelheid informatie over Steam Machines en introducties voor modernere titels als Civilization V, Rust en zelfs Football Manager 2017. Ik klik enthousiast op de link 'Steam Machine-configuratie' en ... de vorige pagina! Wat…?

Net als bij Material.net vind ik dat handmatig zoeken op de website van Scan betere resultaten oplevert. Er zijn twee opties: middenklasse en high-end en beide zien er erg aantrekkelijk uit. Uitbreidbaar tot Core i7 7700, GTX 1080, SSD's, etc. Maar wat echt mijn aandacht trekt, is de optie om Windows 10 toe te voegen en een dual-boot-systeem te maken, waarmee het grootste nadeel van de machine eigenlijk wordt opgelost. Het kost echter £ 93 ($ 119) extra voor het voorrecht, en je kunt altijd een van de betere (en vaak goedkopere) vooraf gebouwde gaming-pc's krijgen die standaard bij het besturingssysteem van Microsoft worden geleverd.

Als laatste experiment bezocht ik drie grote onafhankelijke pc-winkels in de buurt van waar ik woon. Geen van hen heeft de stoommachine verkocht en nooit verkocht.

Streamen

Hoewel het besturingssysteem van Steam Machine beperkt is tot Linux-games, kun je altijd Windows-games spelen met de streaming-optie. Dit betekent natuurlijk dat je voor het streamen al een hele goede pc (en een goed netwerk) nodig hebt. En als het de route is die u naar uw huiskamer-tv wilt streamen, biedt Valve een veel goedkopere en betere oplossing: Steam Link.

Steam Link gaat misschien niet boven 1080p en 60 fps, maar voor degenen die al een gaming-pc hebben, is dit de beste manier om in een andere kamer van je favoriete games te genieten. Ik ben dol op de mijne en hoewel sommige recensenten hebben geklaagd over bugs, heb ik geen problemen gehad. Het apparaat zou een vlottere ervaring bieden dan streamen naar een stoommachine, dus Valve kannibaliseerde de markt voor hun mini-pc's met dit apparaat van $ 50.

Als je een fan bent van streaming en Samsung-tv's, goed nieuws: het Koreaanse bedrijf is van plan geïntegreerd Dit is wat ze Steam Link vertelden aan sommige van hun toekomstige televisies, of in ieder geval eind vorig jaar.

Dus wat ging er mis?

Het is misschien een cliché, maar de algemene zin over Steam Machines is de juiste: voor wie is het bedoeld? Valve legde graag uit dat ze het beste bieden van wat een console en een computer te bieden hebben, terwijl ze in werkelijkheid geen van beiden bevredigend zijn.

Als iemand zich zorgen maakt of hij een Xbox One of een PlayStation 4 moet kopen, dan beslist “Hmmm ... misschien moet ik een Steam Box kopen. Ik vraag me af hoeveel speciale titels ze hebben… ”En de meeste pc-gamers zijn bijzonder geweldige mini-ITX / micro-ATX-systemen, zoals randapparatuur in de huiskamer. Roccat Sovaen opnieuw Steam Link.

Gabe Newell heeft zijn haat tegen Microsoft nooit verborgen gehouden - hij noemde Windows 8 in 2012 "een ramp voor iedereen in de pc-ruimte" en sprak over de behoefte aan platformalternatieven. Er was echter geen angst voor een gesloten en gecontroleerde Windows Store die de pc in een ommuurde tuin zou veranderen, ook al was Tim Sweeney, mede-oprichter van Epic Games, een ding. bezorgdheid geuit over.

In werkelijkheid is het moeilijk voor te stellen dat een machtige Steam-knielende op de knieën wordt gebracht door de Windows Store, die nog steeds veel problemen heeft.

De toekomst

Hoewel Steam-machines nog steeds beschikbaar zijn, terwijl ik sommige mensen ken die ze echt leuk vinden, verwacht ik dat ze de komende jaren volledig zullen verdwijnen. De toekomst van games is nog nooit zo opwindend geweest: de ongelooflijk krachtige GPU's van Nvidia en AMD, nieuwe slanke laptops die 4K-games kunnen draaien, steeds kleinere huiskamer-pc's en zelfs Microsoft's Project Scorpio (Xbox One X). Dit is echter een toekomst zonder Steam Machines.

Ik ben dol op Valve en Gabe Newell omdat ze ze de afgelopen 13 jaar naar mijn favoriete gamingplatform hebben gebracht. En ze zouden moeten worden toegejuicht omdat ze proberen pc's en Linux-games naar meer mensen te brengen. Maar misschien waren de stoommachines het antwoord op een probleem dat niemand had. Ronde twee, iemand?